Südbahnhotel Semmering

Gelegen auf genau 1000 Metern Seehöhe wurde das "Erste" Südbahnhotel (damals noch "Hotel Semmering" genannt) 1882 als erstes von mehreren großangelegten Hotelprojekten der Südbahngesellschaft eröffnet. Damit auch das erste Hotel am Semmering, initiierte es die Entwicklung der kleinen Gemeinde zum mondänen Höhenluftkurort und ebnete der Tradition des Kur- und Sommerfrische-Tourismus in ganz Österreich den Weg.

Nachdem das Südbahnhotel schnell dauerhaft ausgebucht war, musste der boomende Betrieb schon bald expandieren. Neben dem Erstbau, der noch ohne viel dekoratives Beiwerk und mit schlichter Fassade auskam, wurde von 1901 bis 1903 das so genannte "Zweite Südbahnhotel" im Stil des Späthistorismus erbaut. Dieses luxuriöse Palasthotel mit den ikonischen, grün verblechten Zwiebeltürmchen prägt bis heute das Erscheinungsbild des Semmerings. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts zählte das Südbahnhotel mit 400 Zimmern und seinen vielen prominenten Gästen, von Adelsträgern bis hin zu Künstlern und Ministern, zu den führenden Luxushotels Europas.

Nach dem Ausbruch des 2. Weltkrieges ging die Blütezeit des glamourösen Erholungszentrums dem Ende zu. Während des Krieges teils zum Lazarett umfunktioniert, wurde der Hotelbetrieb nach 1945 erneut aufgenommen, erreichte jedoch nie mehr den Glanz der Vorkriegszeit. Ende der 1960er Jahre wurde der Betrieb nach und nach stillgelegt und das Gebäude wurde in den 1970er Jahren an eine Privatgesellschaft verkauft. Diese trennte das "Erste Südbahnhotel" von 1882 vom restlichen Gelände ab und baute es zu einem Komplex von Eigentumswohnungen um.

Das prunkvolle "Zweite Südbahnhotel" steht nach mehreren Besitzerwechseln bis heute leer. Von 2000 bis 2010 diente es den Festspielen Reichenau als Spielstätte. Bis zum Sommer 2017 blieben die Türen des architektonischen Juwels der Öffentlichkeit wieder verschlossen. Erst seit der vergangenen Saison darf der Kultur.Sommer.Semmering das Südbahnhotel als traumhaft nostalgische Kulisse erneut mit Leben erfüllen. Damit wird ein lang gehegter Wunsch vieler Kulturliebhaber wieder Realität.

www.suedbahnhotel-semmering.at

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